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行前准备

如何准备选校?如何筛选最适合自己的Program?

文字:[大][中][小] 2018-2-12    浏览次数:372    



定位选校,是一个复杂的工作,也可能是你人生需要做的最重要的决定之一。在选择院校的同时,你需要考虑一系列大大小小的因素;在我们之前的文章里曾说过,网上的观点、教授的忠告、学长姐的分享、顾问的建议,所有这些信息来源会让你迷茫而找不到重点,尤其这当中还存在着相当一部分相互矛盾的观点建议。

 

那么,你该如何降噪,去除“杂音”,建立一条最适合你的申请路?在这里,小编为大家提供如何优化定位选校过程的几点基本建议。

 

选校整体策略

 

1.每周预留时间,

制定计划每周都预留一个时间段,制定本周你要完成的具体事项及其 DDL 。如果不制定一个具体的、有结构的计划,拖延症发作的几率会大大增加。这些需要完成的事项可以包括:语言考试的复习计划、整理意向项目的录取要求、和导师或者学长姐交谈等等。

 

2.明确选校因素

开始查资料前,首先要明确在选校时对你来说最重要的因素,并将其列成清单。这些因素可以囊括多个方面,比如,你喜欢喧嚣的城还是幽静的村?你想去偏文还是偏理的院校?你想去小 C 还是大 U ?你各方面的成绩和背景能否支撑你申请这个院校……明确好种种这些因素之后,你可以缩小选校范围,减少相应工作量,方便后续进行更全面细致的分析对比。

 

3.家人:重要却又易被忽视

很多人可能会觉得自己一人就足够来应付选校的整个过程了。诚然,爸妈不一定比你了解申请事项;但是,与家人在留学这一人生大事上有一个共识,总归不是坏事。更不用说,他们还是你最大的“金主”,纵然不行事决定权,也有知情权。所以,最好将你所掌握的、所倾向的院校相关信息坦率而清楚予家人知晓,特别是各个项目对应的申请费、学费等相关财务信息。

 

4.熟读院校官网

记住,是熟读,而不是浏览。为了了解更多关于学校的课程设置、教学理念、学术严谨性等内容,你必须仔细查看每个 program 的官网——去看它们的核心课程、研究成果等信息。另外,要了解校风,你可以去深入了解院校的校训、阅读校报、了解他们为留学生提供的学术及职业支持。你甚至可以在官网来一次“实地浏览”,更直观地体验在校园里的感觉,现在很多院校官网都有提供这类技术。

 

5.与在校生、校友或教授建立联系

“如果你想在在读期间尝试一个科研或者创业项目,会得到院校什么程度的支持?”、“学校里的健身房、篮球场是否免费开放?”、“当你回国后,所学的专业有什么样的就业机会?”……这些问题只有在校生、校友以及教职工等和学校有直接联系的人,才能给出较新、较真实、较权威的答案;而他们的答案,也可以是你在选校时较为靠谱的参考。

 

6.寻求导师或者顾问的帮助

首先,你要先了解如何选择导师来指导度过定位选校这一复杂的过程。你可以针对意向的导师或顾问的工作方法、风格、日程等方面,列一个清单以供双方参考,并以此决定候选人是否符合你自己的要求。当然,最重要的是要保证你的导师或者顾问是留学申请的 insider ,即那些专注且致力于申请这一工作,能从学生的视角去分析整个申请过程的方方面面,知晓什么样的信息是有利于学生们的人。正确的指导,能够大大提升你申请工作的效率。

 

7. 参与校展 & 访校参加 College Fairs (交流展览会)

有条件的话可以来一次实地访校游。理想情况下,深入了解院校的最佳方式就是实地参观校园,很多海外院校也有提供免费的 Guided Tour (导游游览),让在校志愿者带着你游览校园。在实地访校时,你不仅可以直接与招生办接触,还可以与教职工、在校生们进行面对面的交流。最重要的是,你可以最直接地感受这所院校是否与你“气场相合”。如果没有这个条件或者机会的话,当然参加 College Fairs 也不失为一种良好的替代选择,毕竟这也可以让你通过与相应院校招生团队的直接沟通,获得申请相关的权威信息。8.先发制人,时刻关注 DDL

 

在进行申请时,最理想的规划通常是在开始申请前 2 - 3 年,就开始进行定位选校的相关信息搜集工作。一般来说,各大院校、各个项目的申请截止日并不会有太多的变化,因此,提前几年开始准备可以帮助你更灵活、更充分地规划申请过程中的其他重要事项,如语言考试、资金准备、背景提升等。

 

项目筛选指标

 

以上所说的这几点,是关于申请者在准备整个选校工作时需要注意的大方面。为了让同学们在选校、选 Program 时有一个更为直观具体的参考标准,我们在这为大家提供筛选合适研究生项目的 7 个主要指标:

 

录取要求:你是否符合所选研究生项目的录取要求?如果不符合的话,具体是哪一项没有达到要求?每一个知名院校的研究生项目都有相应的录取要求,比如 GPA、托福 GRE 成绩、本科专业等。一般说来,一个拥有高声誉的研究生项目,通常都设置了较为严苛且全面的录取政策。

 

录取率&入学率:通常,我们会通过以下两个硬指标来评估一个项目的招生情况——录取率(Acceptance rate)和入学率(Yield)。大多数知名院校都会严格评估申请候选人,严格控制录取率。斯坦福的 6%,哈佛 11% 的录取率都证明了他们严苛且细致的筛选程序及极高的录取标准。而入学率则是候选人再被录取后,实际选择入学报道的人数比例。若你申请的项目有着较高的入学率,那就说明从申请者的视角来说,这个项目是很受欢迎的。

 

就业数据:为什么我们要申请高知名度、高声誉的院校?因为这些名校的项目往往也代表着丰富的就业机会和良好的就业前景。因此,了解项目的就业数据,也是你判断这个项目是否符合你预期的重要指标。当你去翻看在 2017 年 QS 世界大学毕业生就业率排名时,也可以发现它与各大机构发布的大学综合实力排名相差无几,排名前列的还是那几所耳熟能详的院校——斯坦福、 MIT 、哥大、伯克利、普林斯顿等。

 

校友文化:拥有一个强大的校友文化,能大大促进院校的生命力和效率。杰出校友和母校的相互连结,不仅能为院校既有的教育体系带来新的活力,也能为仍在就读的学生带来许多额外的机会——你既可以与杰出校友们保持交流,还能获得实习机会、工作机会等更直接的帮助。

 

师资力量:想象一下给你上课的教授是诺贝尔奖得主,或者是世界著名作家,会是一种什么样的体验?顶尖大学的师资团队通常都是由这些最一流的人才组成的,他们不仅会为你提供深刻的见解,也会激励你去探索课程以外的世界。跟着这个世界上最杰出的学者学习,上课还玩手机的话可以说是“石乐志”了。

 

基础设施:从拥有最前沿的细胞研究设备,到配备齐全、规模庞大的数据实验室,再到 24 小时开放的图书馆与健身房,我们总是希望能享受学校为我们提供的最完善的基础设施。良好的基础设施建设不仅能为学术研究带来有力支持,还能为课余生活带来更多选择。

 

学风:绝对严谨的学术、全情投入的授课、充满活力的校园文化、同样优秀的同学以及数不尽的个人提升机会,所有这些因素共同塑造了最好的、最舒适的学习环境。在考虑一个项目相关环境时,可以重点考虑它的课程设计是否以学生为中心。课程设计包括教学风格、教学大纲、课堂活动在内的各种教学相关事项。你可以通过官网、学长姐等途径了解以下具体这些方面,以判断这个项目是否符合你对于“以学生为本”的要求:

 

- 概念学习(Conceptuallearning):应是理论与实践的完美结合。

 

- 自学(Self-learning)与研究(Research)

 

- 同行项目(Peer project)与协作任务(Collaborative assignments)

 

- 实地考察(Fieldtrips)与短途旅行(Excursions)

 

- 持续而全面的评估流程(Continuous and holistic evaluation process)

 

- 交换项目(Exchange programs)

 

- 实习(Internships):顶尖院校通常会与各大知名的企业与组织合作,提供大量的实习项目,尤其是在暑假期间。

 

不同方向 不同策略

 

此外,不同的专业,在选校上又存在差异。例如,针对 MIS/IS 方向的申请者,棕榈专业导师“疾风知劲草(笔名)”就简要给出如下确定申请 list 的方法——

 

1)确定学校的专业排名和综合排名。

对于专业排名,根据申请偏好的不同,参考 UTD 对商学院的排名列表(http://jindal.utdallas.edu/the-utd-top-100-business-school-research-rankings/search#rankingsByJournal)

和信息学院独立构建的 ischool 成员的排名(http://ischools.org/members/directory/)确定。

针对学校的综合排名,推荐参考迁木网提供的 US NEWS 排名

(http://www.qianmu.org/ranking/905.htm)。

 

2)根据自身情况和目标学校目标项目的招生要求,将目标学校划为三类。

对于 MIS/IS 专业,在目标学校的官网 admission → program → information system 部分或者在目标项目所在的学院官网,通常能够找到相应的招生要求和往年的招生信息。在这种情况下,申请者可以对比自身的申请背景,划分学校申请等级。

 

3)精确筛选各个级别的学校项目。

在确定申请学校类别之后,MIS/IS 方向的申请者,可以通过前文提高的出国留学论坛、目标官网提供的学长学姐信息以及目标学校目标项目具体培养方式和目标介绍,结合自身的申请偏好,进一步地筛选申请 list。





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